エジプト

白砂漠

地球上に散らばる 奇跡の 絶景・秘境

White Desert

真っ白な砂の上に鳥やキノコ、花のような不思議な形の岩が突如と現れるエジプト・ファラフラオアシス(Farafra Oasis)の「白砂漠」。まるで雪が降り積もったような白砂は、太古の昔ここが海の底だった名残りと言われ、およそ300キロに渡って続くこの一帯は国の保護区になっています。海底に積もった珊瑚などの死骸が石灰となり、固まってできた石灰岩が地上に現れた後何千年もの間、風にさらされ、このような奇妙なオブジェへと姿を変えたと言います。

白砂漠に行くための拠点となる町バウーティ(Bahariya)から白砂漠に向かう途中、一度砂漠の上に小さな黒い石がごろごろと転がる黒砂漠を通ります。そして次第に車窓の景色が黒から白へと変わり、高さ1~5mほどの白い奇岩が点在して見えます。

 

昼間の真っ白な世界もですが、朝日や夕日に染まった白砂漠に奇岩群のシルエットが浮かぶさまも人気が高く、白砂漠にテントを張り、満天の星空を眺めながら宿泊するツアーも好評です。運がよければ、砂漠の住人フェネックキツネに遭遇できることもあります。

シーズン

ベストシーズンは10月~4月。ただし12月~2月の冬季の夜や明け方は冷え込み、3月~5月の間は砂嵐が数回吹き荒れることがあります。6月~8月の夏季は40度を超すことも。年間を通して乾燥と日差しがきついため対策を忘れずに。

行き方

日本からカイロまではおよそ14時間。バウーティへは、車でおよそ4~5時間。白砂漠はエジプト内陸のバハレイヤ・オアシスから、南のファラフラ・オアシスへ向かう途中にあり、バウーティの町から白砂漠までは、黒砂漠やクリスタルマウンテンを見学しながら、4WDでおよそ2時間です。

その他見所

​白砂漠に向かう途中、黒砂漠の他、クリスタルマウンテンと呼ばれる水晶でできた小山があります。山の表面や周囲に落ちている小さな水晶が、太陽光を反射しキラキラ光っているさまもまた見逃せません。

旅のテクニック

白砂漠へのツアーは、カイロやルクソールなどからが一般的。個人でも1泊2日で白砂漠を訪れる現地ツアーに参加でき、大体どのツアーも白砂漠でキャンプをし、朝夕のロマンチックな風景を楽しみ、星空の下で食事をとる日程。砂漠では、昼夜の温度差が大きく、季節によっては夜の冷え込みが厳しい場合もありますので、上着を持参すると安心です。